Sin da marzo ci siamo occupati in modo non invadente e premuroso a capire se le notizie sul CoronaVirus di Wuhan fossero delle fake o semplicemente “una serie di notizie verosimili trasmesse spezzettate” per sfuggire alla “censura” da parte della Cina di un qualcosa di importante.

La censura, sin da gennaio, l’ha fatta da padrona intorno a Wuhan e quando parliamo di Wuhan ci riferiamo a gente comune e sanitari.

In molti ricorderanno bene “vari blogger” che proprio in mezzo a quella epidemia cercavano di documentare e trasmetterci notizie reali; in mezzo a questo clima varie agenzie internazionali cercavano “reporter e video reporter” come contractor che si precipitassero nelle città di Wuhan, Hubei, Hebei ecc…

blogger Wuhan arrestato
blogger Wuhan arrestato

Mentre in Italia si cercava di creare un team di esperti per una “emergenza mai vista ed inaspettata”, in Europa nessuno si degnava di aiutarci – al contrario –  in tanti sin da fine gennaio cercavano di “affossare” il nostro Paese con dichiarazioni che appoggiavano alcuni leader politici che avevano punti di vista differenti da altri, semplice convenienza!

Il nostro Paese, seppur diviso politicamente, ha saputo mettere in campo “qualcosa di impensabile” superando anche i vari contrasti per il bene degli italiani.

Sarà la storia a stabilire se i nostri rappresentanti al governo hanno fatto bene o no, sicuramente in tanti – al momento – ce l’abbiamo fatta e piangeremo dopo, insieme, tutte le vittime.

Ma a chi spettava il compito di lanciare l’allarme dell’emergenza, coordinare gli aiuti e stabilire un piano di emergenza?

Qualche giorno fa qualcuno si è accorto che i comunicati dell’OMS dall’inizio dell’emergenza (l’OMS ha dichiarato che già il 31 dicembre era informata) avevano delle lacune.

L’OMS (organizzazione mondiale della sanità), riporta nell’atto costitutivo quanto segue:

“L’OMS è l’organismo di indirizzo e coordinamento in materia di salute all’interno del sistema delle Nazioni Unite. Tra le altre funzioni, è impegnata a fornire una guida sulle questioni sanitarie globali, indirizzare la ricerca sanitaria, stabilire norme e standard e formulare scelte di politica sanitaria basate sull’evidenza scientifica; inoltre, garantisce assistenza tecnica agli Stati Membri, monitora e valuta le tendenze in ambito sanitario, finanzia la ricerca medica e fornisce aiuti di emergenza in caso di calamità. Attraverso i propri programmi, l’OMS lavora anche per migliorare in tutto il mondo la nutrizione, le condizioni abitative, l’igiene e le condizioni di lavoro”.

Nel suo “Regolamento Sanitario Internazionale” (RSI), aggiornato al 21 gennaio 2019 e raggiungibile a link, si legge quanto segue:

«Il Regolamento Sanitario Internazionale (RSI) – International Health Regulations (IHR) è uno strumento giuridico internazionale che si prefigge di “garantire la massima sicurezza contro la diffusione internazionale delle malattie, con la minima interferenza possibile sul commercio e sui movimenti internazionali, attraverso il rafforzamento della sorveglianza delle malattie infettive mirante ad identificare, ridurre o eliminare le loro fonti di infezione o fonti di contaminazione, il miglioramento dell’igiene aeroportuale e la prevenzione della disseminazione di vettori”».

Sempre nell’atto costitutivo, tra gli obiettivi, si legge:

“(a) agire come autorità direttrice e coordinatrice delle attività sanitarie internazionali;
(b) stabilire e mantenere un’efficace collaborazione con le Nazioni Unite, le agenzie specializzate, le amministrazioni sanitarie governative, i gruppi professionali e le altre organizzazioni che potrebbero essere ritenute appropriate;
(c) assistere i governi, su richiesta, nel potenziamento dei servizi sanitari;
(d) fornire adeguata assistenza tecnica e, in casi di emergenza, gli aiuti necessari su richiesta o accettazione dei Governi;
(e) fornire o assistere nel fornire, su richiesta delle Nazioni Unite, servizi e strutture sanitarie a gruppi speciali, come i popoli dei territori di fiducia;
f) istituire e mantenere i servizi amministrativi e tecnici che possono essere richiesti,compresi i servizi epidemiologici e statistici”.

Ci sembra chiaro, dalla lettura degli obiettivi, che l’unica garanzia e l’effetto economico di questa emergenza sia ricaduta sul nostro Paese e quindi su di noi italiani…

Ma non è tutto.

Il 25 marzo abbiamo collaborato con un noto editoriale, ILFORMAT, che ha pubblicato un articolo al riguardo. (Qui per leggere)

Durante la nostra continua ricerca della “verità” ci siamo imbattuti in un articolo della famosa rivista Natura a firma di David Cyranoski, dal titolo “All’interno del laboratorio cinese pronto a studiare i patogeni più pericolosi del mondo”.

L’articolo è del febbraio 2017, ma a gennaio del 2020 – senza nessuna data – troviamo una “Nota degli editori”, che scrivono: 

molte storie hanno promosso una teoria non verificata secondo cui il laboratorio di Wuhan discusso in questo articolo ha avuto un ruolo nell’epidemia di coronavirus iniziata nel dicembre 2019. La natura non è a conoscenza di prove che ciò sia vero; gli scienziati ritengono che la fonte più probabile del coronavirus sia un mercato di animali”.

Pur lasciando perplessità la nota dopo tre anni dalla pubblicazione dell’articolo, riportiamo il lavoro di David Cyranoski per conoscenza.

Un laboratorio a Wuhan è in procinto di essere autorizzato a lavorare con i patogeni più pericolosi del mondo. 

La mossa fa parte di un piano per costruire tra i cinque e sette laboratori di biosicurezza di livello 4 (BSL-4) attraverso la terraferma cinese entro il 2025 e la questione ha generato eccitazione e preoccupazioni.

Alcuni scienziati al di fuori della Cina si preoccupano della fuga di agenti patogeni e dell’aggiunta di una dimensione biologica alle tensioni geopolitiche tra Cina e altre nazioni. 

George Gao, direttore dell’Accademia cinese delle scienze, laboratorio chiave di microbiologia patogena e immunologia a Pechino, in riferimento al laboratorio ha dichiarato al Nature:

Offrirà maggiori opportunità ai ricercatori cinesi e il nostro contributo sui patogeni di livello BSL ‑ 4 andrà a beneficio del mondo”.

Continuando ha affermato: “Ci sono già due laboratori BSL-4 a Taiwan, ma il National Bio-safety Laboratory, Wuhan, sarebbe il primo sulla terraferma cinese”.

Scrive David Cyranoski:

Il laboratorio è stato certificato come conforme agli standard e ai criteri di BSL-4 dal China National Accreditation Service for Conformity Assessment (CNAS) a gennaio. Il CNAS ha esaminato l’infrastruttura, le attrezzature e la gestione del laboratorio, afferma un rappresentante del CNAS, aprendo la strada al Ministero della Salute per dare la sua approvazione. 

Che cos’è il BSL-4?

Il BSL-4 è un laboratorio con il massimo livello di biocontenimento, i criteri di tali laboratori includono: il filtraggio dell’aria e il trattamento di acqua e rifiuti, i ricercatori prima di lasciare il laboratorio devono fare una doccia e cambiare i vestiti.

Il laboratorio di Wuhan è costato 300 milioni di yuan (44 milioni di dollari USA) e per dissipare le preoccupazioni sulla sicurezza è stato costruito molto al di sopra della pianura alluvionale e con la capacità di resistere a un terremoto di magnitudo 7, sebbene l’area non abbia precedenti di forti terremoti. 

Si concentrerà sul controllo delle malattie emergenti, memorizzerà i virus purificati e fungerà da “laboratorio di riferimento” dell’Organizzazione mondiale della sanità collegato a laboratori simili in tutto il mondo. 

L’Accademia cinese delle scienze ha approvato la costruzione di un laboratorio BSL-4 nel 2003 e l’epidemia di SARS (sindrome respiratoria acuta grave) nello stesso periodo ha dato slancio al progetto. 

Il laboratorio è stato progettato e costruito con l’assistenza francese nell’ambito di un accordo cooperativo del 2004 sulla prevenzione e il controllo delle malattie infettive emergenti. Ma la complessità del progetto, la mancanza di esperienza della Cina, la difficoltà di mantenere i finanziamenti e le lunghe procedure di approvazione del governo hanno comportato la fine della costruzione fino alla fine del 2014.

Il primo progetto del laboratorio sarà quello di studiare il patogeno BSL-3 che causa la febbre emorragica Crimea-Congo: un virus mortale trasmesso da zecche che colpisce il bestiame in tutto il mondo, compreso il nord-ovest della Cina, e che può saltare alle persone.

I piani futuri includono lo studio dell’agente patogeno che causa la SARS, che non richiede nemmeno un laboratorio BSL-4, prima di passare all’Ebola e al virus Lassa dell’Africa occidentale. 

Il laboratorio di Wuhan darà al suo gruppo la possibilità di studiare in che modo tali virus causano la malattia e di sviluppare trattamenti basati su anticorpi e piccole molecole, afferma Gao.

Le opportunità di collaborazione internazionale, nel frattempo, aiuteranno l’analisi genetica e l’epidemiologia delle malattie emergenti. 

“Il mondo sta affrontando un numero maggiore di nuovi virus emergenti e abbiamo bisogno di un maggiore contributo dalla Cina”, afferma Gao. 

In particolare, l’emergere di virus zoonotici – quelli che colpiscono l’uomo dagli animali, come la SARS o l’Ebola – è fonte di preoccupazione, afferma Bruno Lina, direttore del laboratorio virologico VirPath a Lione, in Francia.

Molti membri del laboratorio di Wuhan si sono allenati in un laboratorio BSL-4 a Lione, che alcuni scienziati ritengono rassicurante. 

La struttura ha già eseguito un test utilizzando un virus a basso rischio.

Ma anche le preoccupazioni circondano il laboratorio cinese. 

Il virus SARS è fuggito dalle strutture di contenimento di alto livello a Pechino più volte, osserva Richard Ebright, un biologo molecolare della Rutgers University di Piscataway, nel New Jersey. 

Tim Trevan, fondatore di CHROME Biosafety and Biosecurity Consulting a Damasco, nel Maryland, afferma che una cultura aperta è importante per mantenere sicuri i laboratori BSL-4 e si domanda quanto sarà facile in Cina, dove la società enfatizza la gerarchia. 

La diversità del punto di vista, strutture piatte in cui tutti si sentono liberi di parlare e l’apertura delle informazioni sono importanti”, afferma.

Yuan afferma di aver lavorato per risolvere questo problema con il personale. “Diciamo loro che la cosa più importante è che segnalano ciò che hanno o non hanno fatto”, afferma. E le collaborazioni internazionali del laboratorio aumenteranno l’apertura. “La trasparenza è la base del laboratorio”, aggiunge.

Il piano di espansione in una rete accresce tali preoccupazioni. Un laboratorio BSL-4 ad Harbin è già in attesa di accreditamento; i prossimi due dovrebbero essere a Pechino e Kunming, quest’ultimo incentrato sull’uso di modelli di scimmie per studiare la malattia.

Lina afferma che le dimensioni della Cina giustificano questa scala e che l’opportunità di combinare la ricerca BSL-4 con un’abbondanza di scimmie di ricerca.

“Se si desidera testare vaccini o antivirali, è necessario un modello di primati non umani “, afferma Lina.

Ma Ebright non è convinto della necessità di più di un laboratorio BSL-4 nella Cina continentale.  Sospetta che con l’espansione ci sia una reazione alle reti negli Stati Uniti e in Europa, che dice anche ingiustificata. Aggiunge che i governi supporranno che tale eccesso di capacità sia per il potenziale sviluppo delle armi biologiche.

“Queste strutture sono intrinsecamente duplici”, afferma. 

La prospettiva di aumentare le opportunità di iniettare scimmie con agenti patogeni preoccupa anche lui, piuttosto che eccitarlo: “Possono correre, possono grattare, possono mordere”.

Trevan afferma che l’investimento della Cina in un laboratorio BSL-4 potrebbe, soprattutto, essere un modo per dimostrare al mondo che la nazione è competitiva. 

“È un grande status symbol in biologia”, dice, “se è un bisogno o no”.

Vi lasciamo alle vostre opinioni, sicuri anche questa volta, che il “sapere viene della conoscenza”.

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Si occupa di mafia e criminalità organizzata. Ha collaboratorato con diverse testate giornaliste online e cartacee. Il suo percorso inizia nel lontano 2015 con ReteRegione, poi collabora con LaSpia, Diario1984, L'Attualità, Cisiamo e infine IlFormat. Nel gennaio 2020 si iscrive al sindacato WorKPress e gli viene attribuito il tesserino internazione di giornalista e reporter come da normativa europea e internazionale. Ha partecipato a diverse conferenze sul tema mafia e criminalità organizzata. Autore dei libri Cogito ergo sum..ma non troppo (2015) e L'Antistato vol.I° (2019)