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Ottobre 2019:Il virus mortale al NIID

Ottobre 2019:Il virus mortale al NIID

Siamo a ottobre 2019 quando una delle più famose riviste pubblicava l’articolo che segue,precisando:

Si diceva che l’Istituto nazionale giapponese per le malattie infettive (NIID) non ha spazio per gli studi sugli animali,ma in effetti, gli studi sugli animali possono essere condotti presso il NIID.

Il Giappone si sta preparando per decine di migliaia di turisti internazionali che verranno a Tokyo per le Olimpiadi del 2020,questo include essere pronti per visitatori biologici indesiderati.

A settembre 2019, il Giappone ha importato Ebola e altri quattro virus pericolosi in preparazione di un possibile focolaio all’evento. 

Il ministero della salute giapponese affermò che i ricercatori avrebbero utilizzato i campioni, tra cui il virus Marburg, il virus Lassa e i virus che causano la febbre emorragica sudamericana e la febbre emorragica della Crimea-Congo,per convalidare i test in fase di sviluppo.

L’arrivo dei virus rappresenta la prima volta in cui ai patogeni classificati biosafety-level-4 (BSL-4) – il livello che indica pericoloso – è stato permesso di entrare nell’Istituto nazionale giapponese di malattie infettive (NIID).

La comunità giapponese di scienza medica accoglie con favore la strategia. 

Sebbene gli scienziati delle malattie infettive affermino che il rischio di un focolaio durante le Olimpiadi non è molto più elevato che in qualsiasi altro momento, l’accesso ai virus vivi aumenterà la capacità del paese di gestire le malattie infettive in generale e di prepararsi a un attacco da bioterrore .

Nonostante il laboratorio del NIID a Musashimurayama, Tokyo, sia stato costruito secondo le specifiche BSL-4 nel 1981, ha funzionato come laboratorio BSL-3 per decenni a causa dell’opposizione dei residenti. 

Nel 2015, il ministero della salute e il sindaco di Musashimurayama hanno concordato che potrebbe operare come un laboratorio BSL-4, ma la decisione di importare i cinque virus è stata finalizzata solo a luglio.

La capacità del Giappone di studiare i patogeni più pericolosi è rimasta indietro rispetto a quella di altre nazioni avanzate: sia gli Stati Uniti che l’Europa hanno più di una dozzina di laboratori BSL-4 in funzione o in costruzione e la Cina sta costruendo una rete di almeno cinque BSL- 4 laboratori, di cui uno già operativo a Wuhan.

Richard Ebright, biologo molecolare e specialista in biosicurezza della Rutgers University di Piscataway, nel New Jersey, afferma che i laboratori BSL-4 possono essere preparati per gestire gli scoppi di agenti pericolosi senza la necessità di portarli nel paese in anticipo. 

Qual è il rischio?

Il NIID utilizzerà i campioni live per convalidare i test sviluppati per valutare se una persona con uno dei virus è ancora infettiva, afferma Saijo. I test misurano se il paziente sta generando anticorpi in grado di neutralizzare il virus in questione, il che suggerirebbe che il paziente si sta riprendendo e non infettivo, dice. Se c’è una persona con uno di questi virus durante i giochi, un test del genere potrebbe fornire informazioni preziose per valutare se possono essere dimessi dall’ospedale, dice.

Lo sviluppo di questi test aumenterà la preparazione del Giappone per un tale evento o un attacco bioterroristico, afferma Saijo. 

Altre nazioni ospitanti alle Olimpiadi non dovevano importare questi virus specialmente prima dei giochi perché avevano già i patogeni nei laboratori BSL-4. 

Il NIID continuerà anche a sviluppare test più sensibili e accurati dopo i giochi. Saijo afferma di comprendere l’opposizione dei residenti locali, ma che i virus vivi offrono ai ricercatori giapponesi un importante vantaggio nella preparazione contro le malattie infettive.

Elke Mühlberger, un microbiologo dell’Università di Boston in Massachusetts, ritiene improbabile che si verifichi un grave focolaio di Ebola alle Olimpiadi perché l’infezione non viene trasmessa attraverso l’aria. Ma afferma che il piano del Giappone di valutare i test del NIID con virus vivi prima che i giochi abbia un senso, soprattutto dato il focolaio di Ebola in corso nella Repubblica Democratica del Congo . “Un rapporto di un’infezione da virus Ebola durante le Olimpiadi potrebbe avere conseguenze devastanti se le risposte di emergenza non fossero professionali”, afferma.

Lo scetticismo di Mühlberger

Mühlberger è scettico sull’utilità dei test sugli anticorpi neutralizzanti per valutare se un paziente può essere rilasciato. 

Secondo il medico:”il modo più semplice per determinare se un paziente è privo di virus è quello di esaminare la quantità di RNA virale nei suoi fluidi corporei”. 

Lo stesso afferma:“Non credo che nessuno rilascerebbe un paziente solo perché ha sviluppato anticorpi neutralizzanti”.

Ricerca sugli animali

Le ultime tecnologie di sequenziamento del genoma stanno rivelando che i virus simili all’ebola sono più comuni di quanto si pensasse in precedenza, afferma sempre Mühlberger.

Tre della stessa famiglia sono stati scoperti negli animali l’anno scorso: il virus Mengla nei pipistrelli cinesi e due virus simili all’ebola trovati nei pesci nel Mar Cinese orientale. 

“È incredibile quanti animali siano infettati da virus che sono strettamente correlati a agenti patogeni molto, molto pericolosi”, afferma.

Non è noto se questi virus possano infettare o danneggiare l’uomo, afferma Mühlberger. Ma la loro diversità è “piuttosto spaventosa”, dice. 

Questi virus sono ovunque.

Ma Ebright sostiene che la proliferazione di laboratori BSL-4 in tutto il mondo aumenta le possibilità che un virus mortale possa essere rilasciato in un attacco bioterroristico. 

La stessa Ebright Pensa che alcuni governi, incluso il Giappone, stiano usando i loro laboratori BSL-4 per accumulare agenti mortali per dissuadere gli attacchi biologici da avversari equipaggiati in modo simile.

Saijo afferma che il NIID è gestito esclusivamente per la ricerca sulla salute pubblica.

Fonte Nature

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